https://bodybydarwin.com
Slider Image

Maailma ei ole heliumin valossa, mutta sen louhinta ei ole puolue

2020

Viime viikolla yksi maan suosituimmista juhlapalloyhtiöistä, New Jerseyssä toimiva Party City, ilmoitti sulkevansa 45 sen 870 sijainnista koko maassa. Yrityksen mukaan se on sulkenut keskimäärin jo 10–15 myymälää vuodessa (ainakin viime vuosina) monien tekijöiden vuoksi. Viimeaikainen myymälöiden sulkeminen johtuu erityisesti myynnin laskusta ensimmäisellä vuosineljänneksellä.

Mutta siellä voi olla toinen syy: Globaali heliumipula.

Vaikka virallisessa lausunnossa ei suoraan liitetä heliumin toimituspulaa vähittäiskaupan ikkunoihin, siinä todetaan kuitenkin, että rajoitettu heliumin tarjonta otettiin huomioon harkittaessa ensimmäisen vuosineljänneksen tuloksia. Juhlakaupassa on paljon enemmän kuin heliumia, mutta ilmapallojen täyttäminen jalokaasulla on keskeisiä tehtäviä. Verkko-tilauksien aikakaudella helium vie fyysisesti myös kauppoihin tarjoamalla epäsuoran tavan saada enemmän voittoa houkuttelemalla ihmisiä ostamaan lisää asioita heti saapuessaan.

Tämänkaltaiset julkaisut sekä mainitaan jokainen kiitospäivä, kun Macyn kiitospäivän paraati ohittaa amerikkalaisen olohuoneen televisiot, saa aikaan ikään kuin ihmiskunta olisi maailmanlaajuisessa heliumin pulakriisissä. Helium on todella harvinainen aine, ja sen resurssit ovat rajalliset. Mutta maailman heliumin tarjonnan tila on paljon vivahteikkaampi.

Totuus on, että maapallo ei oikeastaan lopu heliumista. Mutta kykymme käyttää meillä olevaa heliumia on todellakin rajallinen.

Coloradon osavaltion yliopiston vanhemman tutkijan Christopher Rithnerin mukaan maailmankaikkeuden kannalta helium on uskomattoman runsas. Mutta maan päällä tarjonta on suhteellisen rajallista. Suurin syy siihen on yksinkertainen fysiikka. Maapallomme on pohjimmiltaan iso kallio, jonka sula sydän koostuu monista eri elementeistä. Mutta helium ei yhdisty mihinkään niistä. Joten, kuten maan ulkopuolella olevassa maailmankaikkeudessa, se pysyy vapaasti kelluvana. Ja helium on niin kevyt, että maan painovoima ei riitä pitämään sitä kiinni. Se todella saavuttaa oman poistumisnopeutensa ja pääsee helposti ulos ilmapiiristämme.

Syy siihen, että emme ole vielä menettäneet koko heliumiamme, on se, että uraanin kaltaiset aineet hajoavat hyvin hitaasti ja muodostivat jalokaasua, joka sitten loukkaantui kivien ja muiden ympäröivien mineraalien alle. Tämä tarjoaa kunnolliset heliumin varastot, mutta ne sijaitsevat Qatarin kaltaisilla alueilla (joiden osuus tuonnistamme on noin 79 prosenttia), joita on vaikeampi kaivata poliittisten ja taloudellisten haasteiden takia. Joten tieteellisestä näkökulmasta maailman heliumin tarjonta ei ole erityisen pieni, mutta se on rajallinen, samoin kuin kykymme päästä siihen.

Ilmapallot ovat ylivoimaisesti heliumin käytön näkyvimpiä muotoja. Heidän kirkkaanvärinen kumi ja lateksi leijuvat kirjaimellisesti taivaan korkeudessa ilmassa. Mutta muut vähemmän näkyvät käytöt vievät suurimman osan maamme heliumin tarjonnasta. Upotettaessa kiinteitä esineitä nestemäisen heliumin astiaan, esineistä tulee suprajohtavia, mikä mahdollistaa sähkön virtauksen jatkuvasti tuottamatta lämpöä tai vastusta. Tämä ainutlaatuinen ominaisuus tekee heliumista suositun monissa tieteellisissä pyrkimyksissä, joihin sisältyy polttoaineen pakottaminen avaruuteen meneviin rakettimoottoreihin ja MRI-koneisiin, joissa jäähdytetään kuvantamismagneetteja tehokkaasti.

Vuonna 2018 Yhdysvaltojen geologisen tutkimuksen (USGS) mukaan 17, 8 prosenttia heliumin käytöstä (mukaan lukien kuumailmapalloja, ilmalaivat ja muut kelluvat laitteet juhlapallojen lisäksi) oli nostokaasun osuus. Juhlapalloja, Rithnerin tiloja, on vielä pienempi prosenttiosuus tästä summasta. Samaan aikaan MRI-aineet söivät noin 30 prosenttia vuoden 2018 kokonaiskäytöstämme. Muissa laboratoriosovelluksissa käytettiin 14 prosenttia; hitsaus kului 9 prosenttia; 6 prosenttia meni tekniikan ja tieteen sovelluksiin; ja vuotojen havaitseminen ja puolijohteiden valmistus 5 prosentilla.

Joten miten voimme säilyttää sen, mikä meillä on? Rithner ja monet muut tutkijat, jotka käyttävät säännöllisesti heliumia, ovat alkaneet kierrättää omaa heliumiaan. Heliumia saa kokeilua varten suurissa termosmaisissa pulloissa. Jotta tarvike ei vuoda ilmakehään (missä maan gravitaatio lähettää sen avaruuteen ikuisesti), tutkijat kiinnittävät kompressorin, joka talteenottaa kaasun, paineistaa ja varastoi sen. Puhdistuksen jälkeen ja kondensoinnin takaisin nestemäiseen muotoon tutkijat voivat käyttää sitä heliumia uudelleen. Kaiken kaikkiaan tämä sieppausmenetelmä kierrättää noin 80 prosenttia säiliöissä käytetystä alkuperäisestä heliumista.

Kaikki tutkijat eivät vangitse heliumiaan tällä tavalla, Rithner sanoo. USGS: n vuonna 2019 antamassa raportissa todetaan, että Yhdysvalloissa suurten määrien sovelluksissa käytettyä heliumia kierrätetään harvoin ... Muualla maailmassa heliumin kierrätystä harjoitetaan useammin. Mutta Rithner sanoo toivoo, että tekniikka, jota jatkuvasti parannetaan, tarttuu tulevaisuudessa lisää tutkijoita ja mahdollisesti jopa suuria ilmapallojen käyttäjiä.

Itse ajavat, burritoa kuljettavat rovers puhuvat meille silmillään

Itse ajavat, burritoa kuljettavat rovers puhuvat meille silmillään

Aivoharjoitteluohjelmat eivät näytä tekevän paljoakaan mistään

Aivoharjoitteluohjelmat eivät näytä tekevän paljoakaan mistään

Löydä tietokoneeltasi kaikki tiedostot

Löydä tietokoneeltasi kaikki tiedostot