https://bodybydarwin.com
Slider Image

"Biosfäärin elämäntukijärjestelmä" on vaarassa

2020

Norsu on vaikea ohittaa. Ampee on vähemmän niin. Joillakin tavoin ei ole yllättävää, että mikrobit - bakteerit, sienet, amebot ja levät - on jätetty huomiotta taistelussa selvittääkseen, miten ilmastonmuutos vaikuttaa planeettamme eläimiin. Mutta sen ymmärtäminen, kuinka mikrobit vaikuttavat ilmastomuutokseen (ja päinvastoin), on välttämätöntä ymmärtääksemme sitä, mitä maailmalle tapahtuu. Se on argumentti, joka tarttui uuteen konsensusdokumenttiin, jonka on kirjoittanut 33 mikrobiologia ja joka julkaistiin tällä viikolla Nature Reviews Microbiology -lehdessä.

"Yksinkertaisesti sanottuna, mikrobimaailma muodostaa biosfäärin elämäntuen järjestelmän", kirjoittajat kirjoittavat. Mikrobit ovat jokaisen ruokaverkon alareunassa ja elävät paikoissa maan päällä, joita mikään muu ei voi. He olivat täällä kauan ennen muita elämänmuotoja, ja elämä luottaa heidän toimintoihinsa. Tästä perustavanlaatuisesta vaikutuksesta huolimatta mikrobien sopeutumista ilmastomuutokseen ymmärretään edelleen huonosti.

"Mikrobit ovat kaikkialla, ja ne ovat dynaamisia", sanoo Rick Cavicchioli, Sydneyn New South Walesin yliopiston mikrobiologi ja lehden pääkirjailija. Niillä voi olla myös valtava vaikutus ilmastomuutokseen, hän sanoo. Ota metanogeenit, mikrobit, jotka tuottavat kaiken metaanin maailmassa. Niitä löytyy märehtijöiden eläimistä, kuten lehmistä, riisinjyvästä, sulavasta ikiroutasta ja muualta, josta metaania tulee. Hänen mukaansa ne ovat erinomainen esimerkki siitä, kuinka ihmisten vuorovaikutukset voivat tuottaa tämän voimakkaan kasvihuonekaasun.

Vaikka monet meistä myöntävät, että lehmät luovat metaania, leikkaamme tärkeän välivaiheen: metanogeenit, jotka elävät lehmän ruuansulatuksessa. ”Pidämme märehtijöitä ja viljelemme niin paljon heistä, että he lähettävät erittäin merkittäviä määriä metaania. Meidän on ymmärrettävä yhteys mikrobin ja eläimen välillä ja elämäntyyliin tekemämme valinnat ”, Cavicchioli sanoo.

Yksi lievitysmenetelmä on ruokavaliomme vaihtaminen lehmien (ja metanogeenien) lukumäärän vähentämiseksi, hän sanoo. Mutta toinen tutkii, mitkä olosuhteet voivat kasvattaa tai vähentää kunkin lehmän sisällä elävien metaanien määrää ja siten tuottamansa metaanimäärää. Länsi-Australiassa tutkijat etsivät rehun lisäaineita tätä tarkoitusta varten.

Vaikka artikkelissa käsitellään muutamia eri paikkoja, joissa mikrobit ovat tärkeitä, sen painopiste on meren lajeissa. Valtameri muuttuu nopeammin ja dramaattisemmin kuin melkein missään muualla. Noin 90% valtameren biomassasta koostuu mikrobista, joka suorittaa tärkeitä toimintoja, kuten hiilen kiinnittämistä ja eläinten ravitsemista kaikkialla ravintoverkossa. Mutta kuten monet asiat valtamerestä, kirjoittajat kirjoittavat, merimikrobit ovat huonosti ymmärrettyjä, kirjoittajat kirjoittavat.

Mitä [kirjoittajat] sanoivat parhaiten, että mikrobit todella ovat näkymätön enemmistö, kertoo Minnesotan yliopiston tutkijatohtori Christopher Walter, joka ei ollut mukana paperissa. Mutta kun on kysymys, mihin olentoihin kiinnitetään eniten huomiota, huolissamme on hieman kallistettu sitä, mistä välitämme.

Vaikka näkyvät eläimet, kuten linnut ja norsut, ovat olleet historiallisen tutkimuksen kohteena ilmastomuutoksen vaikutuksista luonnonmaailmaan, mikrobit ovat alkaneet saada enemmän vaikutuksia viimeisen viiden vuoden aikana, Walters sanoo. "Nyt on niin monia kansallisia laboratorioita, jotka tutkivat ravinteiden pyöräilyä ja pyrkivät asettamaan ne näihin suuriin globaaleihin ilmastomalleihin", hän sanoo.

Mutta se on hidasta muutosta, ja kansalaisten ymmärtäminen mikrobien merkityksestä on vielä hitaampaa, Cavicchioli sanoo. Hän on tällä hetkellä mukana pyrkimyksissä parantaa mikrobien lukutaitoa kouluissa päiväkodista lähtien. Suurimmalla osalla ihmisistä on melko huono ymmärrys liian pienestä tai liian suuresta, hän sanoo. Tarvitaan kiireellisyyttä parantaa lukutaitoa ja on tärkeää ymmärtää mikrobien ja ilmastonmuutoksen väliset yhteydet.

Palavat kysymykset parhaalle 'Hall of Fame' -tarkastajalle Amazonissa

Palavat kysymykset parhaalle 'Hall of Fame' -tarkastajalle Amazonissa

Säästä satoja dollareita mukautetulle tietokonepöydälle - rakentamalla se itse

Säästä satoja dollareita mukautetulle tietokonepöydälle - rakentamalla se itse

Jos kaikki lopettaisimme naudanlihan syömisen, mitä tapahtuisi maalle?

Jos kaikki lopettaisimme naudanlihan syömisen, mitä tapahtuisi maalle?