https://bodybydarwin.com
Slider Image

Ikoninen Joshua Tree on vaikeuksissa

2020

Kasvitieteilijä Lynn Sweet vaeltaa säännöllisesti Kalifornian Joshua Tree-kansallispuiston läpi, lähes 800 000 hehtaaria, jotka sijaitsevat Mojaven ja Coloradon aavikkojen risteyksessä. Hän haluaa kuvata hameita, piikkikokoisia puita, jotka näyttävät - kuten jotkut ovat havainneet - kuin kuva tohtori Seussin lastenkirjasta.

Paljon kuin monet puiston miljoonista tai useammista vuosittaisista turisteista tekevät, hän ihmettelee heidän omituista kauneuttaan. "Heillä on hämmästyttävä muoto", hän sanoo. Hän sanoi, että ne eivät kukki vuosittain, mutta kun ne ovat, se on erityisen erityistä. ”Tänä vuonna kasvit kukkivat aikaisemmin kuin useimmat ihmiset olivat koskaan nähneet. Jotkut kasvit aloittivat kukinnan marraskuussa, ja sitten kukin puiden lukumäärä kasvoi kevääseen saakka, jolloin melkein kaikki puut olivat kukissa. Se oli uskomatonta ”, hän sanoo.

Puut, legendan mukaan, ovat saaneet raamatullisen hahmon Joshua nimeksi 1800-luvun mormonit, joiden mielestä heidän ylöspäin ojennetut raajansa muistuttivat rukouksessa nostettuja käsivarsia. Puut ovat olleet ympärillä pleistoseenista lähtien, joka alkoi yli kaksi miljoonaa vuotta sitten ja päättyi viimeisen jääkauden lopulla. Heidän joukossaan vaelsivat villaiset mammutit, mastodonit, jättiläinen luolakarhut ja sahahampaiset tiikerit. Eläimet ovat kauan poissa, mutta nämä ikonit puut ovat edelleen olemassa.

Mutta Makea pelkäävät tutkijat eivät välttämättä ole täällä paljon kauemmin, jos ilmastonmuutos jatkuu. Monille Joshua-puille tämä vuosisata voisi olla heidän viimeinen. He ovat onnistuneet sietämään esihistoriallisten aikojen pahoinpitelyjä, vain joutuakseen teolliseen kehitykseen, joka nyt kuumentaa planeettaa.

"Aikaisemmat muutokset ovat saattaneet olla suuria, koska pleistotoseenin aikana nykyiset muutokset ovat erittäin nopeita", Sweet sanoo. Lämpötilat nousevat niin nopeasti, että Joshua-puut pystyvät muuttumaan vain vähän viileämmille alueille. Lisäksi hän sanoo, että laji, nowlla on esteitä, kuten tiet ja kehitys siirtymiseen. "

Sweet, Kalifornian yliopiston Riverside's Conservation Biology Centerin kasvienekologi, yhteistyössä Earthwatch Institute: n kanssa, kutsui vapaaehtoisia keräämään tietoja noin 4000 puistossa olevasta puusta selvittääkseen, onko ilmastomuutoksella jo vaikutusta. Hän kartoitti, missä Joshua-puut elävät puistossa määrittääkseen, missä olosuhteissa he tekevät parhaiten, ja veti sitten kuvaa ennusteisiin siitä, miltä Joshua Tree National Park näyttää tänä vuosisadalla.

Valitsin ilmastonmuutosennusteet vuosisadan lopulle, hän selittää. Hän tarkasteli, kuinka paljon ilmasto muuttuu, jos ihmiset puuttuvat ongelmaan, ja kuinka paljon se muuttuu, jos ihmiset eivät tee mitään. "Yläosassa, jossa emme tee mitään puuttuakseen ilmastonmuutokseen, emme ehkä näe melkein enää elinympäristöä Joshua-puussa puistossa."

Hänen laskelmiensa mukaan ilmastomuutoksen torjuminen voisi säästää 19 prosenttia puista vuoden 2070 jälkeen. Jos mitään ei tehdä, puisto kuitenkin todennäköisesti vain jäisi 0, 02 prosenttia. Tutkimus ilmestyy Ecosphere- lehdessä.

Työ perustuu aiempaan tutkimukseen vuonna 2012, jonka ovat tehneet myös UC Riverside -tutkijat. Tutkimuksen mukaan puut alkaisivat kadota, jos lämpötilat nousisivat 3 celsiusastetta. Uusimmassa tutkimuksessa tarkasteltiin muun muassa muita tekijöitä, kuten maaperän kosteusarviot ja sateet.

Puut ovat jo alkaneet ajautua puiston korkeammille alueille, joilla ne saattavat paeta lämpöä ja saada paremmat mahdollisuudet tuottaa nuorempia kasveja, hän sanoo. Kuumilla alueilla huopa lisääntyy kuitenkin vähemmän - ja tutkimus osoittaa, että kuolevat. Vanhemmat puut, jotka voivat elää jopa 300 vuotta, voivat varastoida suuria määriä vettä, mikä auttaa heitä selviytymään kuivuudesta. Mutta nuoremmista puista puuttuu tämä kyky, ja he ovat vähemmän todennäköisesti selviäviä.

Pitkäaikainen kuivuus vaikeuttaa vettä tarvitsevien eläinten ja kasvien asioita, mikä saa monia lajeja siirtymään alueille, jotka ovat vieraanvaraisempia, usein viileämpiä, kosteampia ja korkeampia. "Joshua-puulle laajoilla, tasaisilla alueilla tämä on kuin erittäin laajan salamavirran ohittaminen", Sweet sanoo. ”Tasaisella maalla tarvitaan suuria etäisyyksiä, jotta vältetään kuumemman, kuivemman lämpötilan uhka. Ylämäkeen siirtäminen viileämpään kohtaan on toinen tapa paeta lämpöä, mutta nämä alueet saattavat olla sopivia Joshua-puun juurijärjestelmälle tai kasvulle. "

Puusta puuttuu myös keskeinen liittolainen, joka aiemmin auttoi sitä siirtymään uusille alueille. "Hänen mukaansa Joshua-puu on melko kova." Se on rakennettu selviytymään ja pysymään kuivina. Aikaisemmin laji kokonaisuutena pystyi siirtymään etäisyyksille todennäköisellä ensisijaisella hajottajallaan, Shasta-maalla. Koska tämä laji on [nyt] sukupuuttoon kuollut, puu ei voi enää vaeltaa suuria matkoja. Tämä on ongelma tässä uudessa, nopeammassa ilmastonmuutoksessa. "

Lisäksi Länsi-Mojaven puut eroavat itäisemmistä puista Utahissa ja Nevadassa, ja niillä on erityisiä haasteita, Sweet sanoo. ”Joshuapuilla on tietty pölyttäjä, ja vain tämä hyönteinen, yucca-koi, voi pölyttää niitä. Suhde on siis todella erityinen - suhteessa on hyötyä sekä hyönteiselle että koille. Koi saa ruokaa toukkilleen, ja Joshua-puu pystyy siirtämään siitepölyä puusta puuhun. Kukaan muu hyönteinen ei voi tehdä tätä. Siksi, vaikka se on yleinen, se on todella hauras olemassaolo. Jos ilmastomuutos vaikuttaa koitaan eri tavalla kuin puu, saatamme olla vaikeuksissa. "

Tutkimuksessa havaittiin myös, että metsäpalot aiheuttavat ylimääräisen vaaran, koska invasiiviset kasvit ja pensaat - joita savu ja polttoaineet polttavat - toimivat sytytyksenä loistoihin. Tutkijoiden mukaan Yhdysvaltain puistopalvelu, joka on myös työn kumppani, on yrittänyt vähentää vaaraa poistamalla monet kasvit.

Puistovieraana Sweet jatkaa puiden löytämistä innostavana. "Nautin todella siitä, että villieläimet käyttävät puita", hän sanoo. ”Olen viettänyt aikaa katsomassa, kuinka Orioles liikkuvat puiden pesistä sisään ja ulos. Olen nähnyt piikkikita, jotka tikkaavat tavaratilojen ylös ja alas. Se on vain niin tärkeä rakenne elinympäristössä. Se ei ole ujo puu. Se on [puiston] ja Mojaven huomattavin osa. "

Mutta tutkijana hän uskoo, että vain aggressiivinen ilmaston lieventäminen voi pelastaa ne. "Maisemassa tapahtuu muutoksia jo suhteessa siihen, missä uusia puita esiintyy, ja tämä tukee tulevaisuuden muutosten ennusteita", hän sanoo. ”Tiedämme, että asiat voivat pahentua. Se, missä määrin tämä tapahtuu, riippuu ihmisen toiminnasta. "

Marlene Cimons kirjoittaa Nexus Media -yhtiölle, syndikoidulle uutisjohdolle, joka kattaa ilmaston, energian, politiikan, taiteen ja kulttuurin.

Palavat kysymykset parhaalle 'Hall of Fame' -tarkastajalle Amazonissa

Palavat kysymykset parhaalle 'Hall of Fame' -tarkastajalle Amazonissa

Säästä satoja dollareita mukautetulle tietokonepöydälle - rakentamalla se itse

Säästä satoja dollareita mukautetulle tietokonepöydälle - rakentamalla se itse

Jos kaikki lopettaisimme naudanlihan syömisen, mitä tapahtuisi maalle?

Jos kaikki lopettaisimme naudanlihan syömisen, mitä tapahtuisi maalle?