https://bodybydarwin.com
Slider Image

Pythonit hyökkäävät Floridaan. Tapaa taistelijoita vastaan.

2022

Burman python-parikausi voi olla ahdas asia. Lounais-Floridassa käärmeet keräävät toisinaan kaivoihin, joita kaivavat gopherikilpikonnat. Python-seurantatutkijoille tämä tarjoaa mahdollisuuden. Vuonna 2015 Ian Bartoszek haki pythonia pensaikkojen joukosta, kun hän sai pingin yhdeltä radioaktiivisista käärmeistään, nimeltään Kirkland. Hän ja hänen tiiminsä löysivät nopeasti kaivon, jota tämä käärme oli etsinyt - ja tajusi, että Kirkland ei ollut yksin. Toinen merkitty uros oli reikässä yhdessä neljän muun uroksen ja 14 jalkaa olevan naisen kanssa.

"Maassa yhdessä reikässä oli 240 kiloa pythonia", sanoo Napolin Lounais-Floridan Conservancyn villieläinbiologi Bartoszek. "He vain tulivat ulos, peräkkäin, ja se vain ei loppunut."

Tutkijat kokosivat hilseilevän palkkionsa ja pelastivat haran takana löydetyn löysämäisen kilpikonnan. "Hänet pakotettiin seuraamaan kaikkea tätä käärmekäyttäytymistä", Bartoszek sanoo.

Vaikka käärmepananza teki intensiivistä uuttopäivää, se ei ollut ainoa kerta, kun Kirkland on uutettu tyttöystävän hilseisestä syleilystä. Joukkue nabistaa jokaisen naisen ja kulkuneen uroksen, jonka he voivat löytää partioiltaan, eivätkä he ole ainoita. Joka vuosi satoja pitoneja vedetään Etelä-Floridan erämaahan ja teiltä. Tutkijat ovat huolissaan siitä, että se ei ole riittävän lähellä.

He tehostavat taistelua hyökkääviä käärmeitä vastaan, jotka ovat vaivanneet Floridaa yli 15 vuotta. Heidän aseisiinsa sisältyy "Judas-käärmeitä", kuten Kirkland, jotka johtavat tietä toisten pythonien, sukupuoliferomonien ja vapaaehtoisten python-partioihin. He oppivat vuosi vuodelta enemmän käärmeistä ja niiden löytämisestä. Ne eivät todennäköisesti tuhoa Burman pythonia, mutta he saattavat silti pudottaa väestön hallittavalle tasolle.

Evergladesin kansallispuistossa on ilmoitettu pythonista 1980-luvulta lähtien. Ensimmäiset pythonit todennäköisesti pakenivat lemmikkieläimiä; muutama python voi paeta kasvatuslaitoksesta, joka tuhoutui hurrikaanin Andrew aikana. Vuonna 2000 tutkijat huomasivat, että Evergladeissa oli vakiintunut pythonpopulaatio. Siitä lähtien käärmeet ovat laastaneet eteläisen Floridan yli. Muutama harhaantunut python on tutkittu niin kaukana pohjoisessa kuin Jacksonville ja Florida Panhandle.

Tutkijat eivät ole varmoja siitä, kuinka paljon käärmeet voivat levitä; ne saattavat pystyä elämään niin kaukana pohjoisessa kuin Persianlahden rannikko tai kaakkoisrannikko. Olemme löytäneet vain pari vuodessa jopa satoja vuodessa poistettuja ja levittyneet melko suurelle alueelle, joten ne etenevät melko nopeasti eteenpäin, sanoo yliopiston ekologi John Willson. Arkansasista Fayettevillessä.

subheadlines ":

Pythonit kasvavat nopeasti ja voivat saavuttaa yli 17 jalkaa. Yksi naaraspuoli voi munia jopa 87 munaa luonnossa. "Nämä käärmeet kasvavat erittäin vaarallisiin kokoihin ja niillä on ilkeä ruokahalu". He syövät periaatteessa mitä suuhun sopii, ja jos se ei sovi tarkalleen, he yrittävät silti kokeilla, sanoo Rocky Parker, lisääntymisfysiologi James Madisonin yliopistosta Harrisonburg, Virginia. "He ovat melkein rakennettu tunkeilijoiksi."

Silti nämä jättiläiskäärmeet ovat melkein näkymättömiä ihmisille. Usein ne eivät rikkoa suojaa, vaikka kävelisit niiden päällä. "15 jalkaa pitkä, 150 kiloa python voi kadota ehdottomasti pienessä ruohoalueessa. Willson sanoo." Se todella rajoittaa vakavasti kykyämme edes arvioida heidän populaatioitaan, puhumattakaan heidän kontrolloimisestaan. "Yli 2000 pythonia on poistettu Evergladesin kansallispuisto ja sitä ympäröivät alueet vuodesta 2002. Tutkijoilla ei kuitenkaan ole luotettavaa arviota kuinka monta varjostaa puiston syrjäisessä erämaassa.

Päätekniikka, jota vapaaehtoiset ja tutkijat käyttävät pythonien havaitsemiseen, on yksinkertainen. Lämpiminä, kosteina kesäiltoina ihmiset ajavat ylös ja alas tietä toivoen löytävänsä kadun ylittävän pythonin. Talvella käärmeet ovat vähemmän aktiivisia, mutta niitä voi joskus löytää aurinkoa auringossa kanavien ja tasojen varrella. On myös valtion tukemia käärmemetsästyksiä, jotka vetävät ihmisiä ympäri maata.

Nämä pyrkimykset tekevät todennäköisesti vain vähän python-populaation tukahduttamiseksi. "Jos kyseessä on tosiasiassa kymmeniä tai satoja tuhansia pythonia, niin 500: n poistaminen ei ratkaise kenenkään ongelmaa", sanoo Cherokee Nation Technologies -yrityksen tutkija Brian Smith, Yhdysvaltojen geologisen tutkimuksen urakoitsija. Kourallinen naaraita voi helposti antaa riittävästi munia korvaamaan kaikki käärmeen kuristimien poistamat pythonit vuodessa.

Pitonien todella hallitsemiseksi meidän on tehtävä niistä helpompaa löytää. Joten Auburnin yliopiston tutkijat kutsuvat detektorikoiria. Samaan aikaan Smith käyttää eDNA: ta - geneettistä materiaalia, joka on levinnyt sellaisissa näytteissä kuten iho ja kakka - havaitakseen, onko pyonit asuttaneet alueen. Kun käärmeitä ei ole vielä nähty, DNA-fragmentit voivat antaa varhaisen varoituksen.

subheadlines ":

Smith haluaisi myös lisätietoja siitä, milloin ja missä käärmeet ovat aktiivisimpia. Mahdollisuus ennustaa, milloin pythonit ovat liikkeellä, antaa käärmejoukkoille reunan.

On mahdollista, että pythonit vedetään teille tai vesiteille tai kerääntyvät korkealle maalle kasvatuskauden aikana. "Jos 99 prosenttia maisemasta on esteettömiä ja siellä on kaikki väestö, emme missään tapauksessa pysty hallitsemaan sitä", Smith sanoo. "Toisaalta, jos he tulevat luoksemme jossain vaiheessa vuotta, on toivoa, että se, mitä ihmiset tekevät tällä hetkellä, toimii."

Smith sanoo haluavansa erehtyä siitä, kuinka monta käärmettä on pakattu Evergladeihin ja kuinka tiheästi he ovat asuttaneet maiseman. Mutta hän sanoo: ”Kun menet ulos ja kävelet suolla etkä löydä sellaista, jolla on merkki… ja seisot siinä, on vaikea ajatella, että heitä ei ole kaikkialla .”

Tutkijoilla on toinen, petollisempi temppu hihoihinsa. Pesimisaikana pythonista tulee erittäin seurallinen. Naaraita seuraa ja houkuttelee raikkaat urokset; Smith ja hänen miehistönsä ovat löytäneet jopa kahdeksan pythonin ryhmät toisiinsa. Viime vuosina he ovat alkaneet implantoida radiolähettimiä kourallisessa uroksessa ja seurata heitä heidän kolmeen osaansa.

Joulukuusta huhtikuuhun kestävän lisääntymiskauden aikana tutkijat lentävät Evergladejen yli pienellä lentokoneella poimiaksesi radioaseman näille Juudas-käärmeille. Sitten he vaeltavat sisään nähdäksesi onko urokset löytäneet kumppanin. Tasainen, ruohoinen maasto on harhaanjohtava; kerran Smithillä kului kahdeksan tuntia vaeltaa kahden mailin päässä tien poimia python ja palata. "Jokainen askel jalkasi uppoaa hiukan hiukan, ja niin se on kuin imukuppi", hän sanoo. "Taistelet saharohun läpi ja sinut lyödään ja mustellaan vain kun palaat takaisin." Kun käärme on liian kaukana päästäksesi jalkalle, he kutsuvat helikopteriin.

Silti tämä työvaltainen python-keräysmenetelmä on sen arvoinen, Smith sanoo. Hän ja hänen tiiminsä ovat laskeneet, että käärmeiden kiinniottaminen Judas-tekniikalla maksaa noin 30 000 dollaria vuodessa. Tämä on kalliimpaa kuin pythonien etsiminen lyömällä teitä säännöllisesti. Juudas-tekniikka tuotti kuitenkin pitoneja talvikuukausina, kun teillä ei ollut käärmeitä. "Me ei vain pyydystä eläimiä vuodenaikana Judas-tekniikalla, kun tie risteily ei toimi, vaan pyydämme paljon suurempiakin eläimiä, Smith sanoo." Olemme todella saamassa lisääntymiskypsitä eläimiä väestössä. ."

Bartoszek on myös Juudas-tekniikan päällikkö, vaikka hän mieluummin ajattelee käärmeensä sentinellinä, jotka auttavat häntä torjumaan lajin leviämistä. "He puolustavat tavallaan tiettyä linjaa meille, he ovat eräänlaista pysyvää vartijaa", hän sanoo.

Bartoszek ja hänen kollegansa seuraavat noin 20 radioaktiivisesti merkittyä pythonia ympäri vuoden ja vaeltavat niitä voimakkaimmin lisääntymiskauden aikana. "Yleensä palkitaan melko suurella pythonilla, jonka tuo eläin oli käynyt", Bartoszek sanoo. He napaavat naisen ja mahdolliset toiveikkaat lähellä olevat urokset ja seuraavat vartijoita seuraavan kumppaninsa luo.

subheadlines ":

Tähän mennessä he ovat poistaneet satoja jalostukseen tarkoitettuja aikuisten pythonia, jotka yhdessä kasvattivat noin 4 tonnia 20 neliön mailin alueelta Floridan lounaisosasta Napolin lähellä. Heidän suurin saalis oli 185 kiloa.

Jokaisella sentinelimiehellä on numero ja nimi, joten tunnemme heidät hieman henkilökohtaisemmin, Bartoszek. Yksi hänen VIP-pelaajistaan ​​(erittäin tärkeä python) on Johnny, joka johti heidät 13 pythoniin tällä kaudella. Toinen painava hitter on Jaeger, joka luopui kolmesta jalostustuosta. Miespuolinen Burman python on paras naispythonilmaisin planeetalla, hän sanoo.

Käärmeiden hämmentäminen voi olla kaoottinen yritys. Kun näet heidät, he yleensä näkevät sinut ja he laskevat pelastussuunnitelmansa, joten sinulla on yleensä muutama sekunti ennen kuin eläin menee pulttiin, Bartoszek sanoo.

He yrittävät napata eläimen sen kaulan takana ja painivat sen alas suositeltavasti vedestä. Viime vuonna pahamaineisella Kirklandilla oli vain yksi naisystävä. Äiti, jos hän ei päättänyt koukkua hänen kanssaan keskelle vyötärö syvennyttä kourupohjaa, Bartoszek sanoo. Kesti kolme ihmistä pitämään naispuolista kiinni, kun hän veti itsensä kelluvaan saniaisten mattaan ja käveli naisen selkään alas. Jos et saa kaulaa heti, olet rodeolla, hän sanoo.

Kun käärme on hillitty, he laittavat sen pussiin, jotta yksi joukkueen villieläinteknikoista voi nostaa sen selkänsä ja kantaa sen takaisin ulos. Sitten he tuovat käärmeet laboratorioon inhimillisesti lopetettavaksi. Me kunnioitamme näitä eläimiä paljon, ne ovat ehdottomasti kauniita olentoja ja me emme halua laittaa niitä alas, mutta tiedämme, että he ottavat ympäristön huomioon, Bartoszek sanoo. Olemme nähneet pienet pythonit regurgitoimaan peuroja ja alligaattoreita ja kaikkea niiden välillä.

Keskittymällä pienelle alueelle joukkue toivoo tekevän kolojen koloihin hammastuksen. Olemme tunkeutuneet paikalliseen väestöön, tunnemme lähiömme, tiedämme tietyt urokset, heidän kotialueensa, Bartoszek kertoo. Katsomme, että he menevät pidemmälle etsimään parikavereita. Se kertoo, että olemme saamassa perustaa

Joka kevät Kanadan Manitobassa, sukkanauhka käärmeet kokoontuvat massiivisesti etsimään kumppaneita ja muodostamaan jättiläisiä pariutumispalloja, joissa kymmeniä uroksia ympäröi yksi onnekas naaras. Parker kertoo, kuinka matelijat käyttävät seksuaalisia hajuja parikavereiden löytämiseen, feromonit saavat käärmeitä palloutumaan. Nähdessään videoita pythonista kerääntyvän samanlaisiin kohoumiin, hän huomasi, että kemiallisten signaalien on oltava tärkeitä myös näiden isojen käärmeiden yhdistämisessä.

Hän pyrkii erottamaan feromonit irtoavista pythonnahoista Floridan kala- ja villieläinten suojelukomission rahoituksella. Hän ja hänen kollegansa toivovat, että feromoneja voidaan käyttää syöttinä, ja rakentavat kirjastoa eri kemikaaleista selvittääkseen, mitkä houkuttelevat uroksia. Muutaman seuraavan vuoden aikana he selvittävät, mitkä 30–50 kemikaalista kiinnostavat käärmeitä, ja testaavat kuinka he saavat miehet muuttamaan käyttäytymistään.

subheadlines ":

Feromonien poistamiseksi nahat jätetään liottamaan yön yli kemikaalissa, jota kutsutaan heksaaniksi. Tämä vetää feromonit pois, mutta jättää muun ihon ehjänä. Heksaanin haihtumisen jälkeen kolviin jää kellertävä vahamainen päällyste. Ihmisen nenään feromoneilla on melkein kukkasetti. "Saatat sanoa, että se tuoksuu kuin makea värikynä", Parker sanoo.

Samaan aikaan Parkerin joukkuetoveri Michael Avery on rakentanut yksinkertaisia ​​sokkeloita siirtääkseen pythonit tahdillaan Yhdysvaltain maatalousministeriön National Wildlife Research Centeriin Gainesvilleen, Floridaan. Hän ja hänen kollegansa rohkaisevat naispythonit liukumaan Y-muotoisen labyrintin läpi, saamaan sitten urokset sisään ja kuvaamaan taisteluaan. He tutkivat, kuinka urokset muuttavat käyttäytymistään ollessaan varsinaisen naisen jäljillä, ja voivatko naisten feromonit saada aikaan saman vasteen.

Tämä ei ole nopea jahdata. Miespionit pysähtyvät joskus tuntikausia sokkeloon. "He ovat epäröivät, he eivät toimi impulsiivisesti ... kuten sukkanauran käärmeet", Parker sanoo. "Sukkanauhan käärmeet pääsevät sukupuoleen feromonipolulle ja he vain menevät."

Tutkiessaan videoita Parkerin joukkue on huomannut, että urospythonin käyttäytyminen todella muuttuu yksityiskohtaisemmaksi, kun hän havaitsee naisen. Hän nostaa päänsä maasta, ja joskus vetää takaisin ja palaa myöhemmin. "He tekevät myös näitä söpöjä pieniä pään tärinöitä, joissa python vain liikuttaa päätään hiukan sivulta toiselle", Parker sanoo. Tämä rutiini saattaa olla yritys varmistaa, että he ovat asettuneet naisen polulle.

subheadlines ":

Naispython erittää feromonit maata pitkin, missä hän liukuu. Lopulta tutkijat saattavat huijata miehiä suihkuttamalla näitä kemikaaleja ansoihin johtaviin poluihin. Aikaisemmin ruokalla syötetyt ansaat eivät ole olleet kovin tehokkaita - nämä käärmeet ovat väijyneitä petoeläimiä ja odottavat mieluummin illallistaan ​​tulevan heidän luokseen. Parker toivoo, että feromonien käyttäminen käärmeiden huijaamiseen uskomaan, että naaras on lähellä, saattaa ansaan menestyä lisääntymiskaudella, Parker toivoo.

Feromonit voivat myös muuttaa Juudas-käärmeistä vielä parempia kaksoisagentteja. Parker on tehnyt yhteistyötä Yhdysvaltojen geologisen tutkimuksen tutkijoiden Bryan Falkin ja Bob Reedin kanssa tehdäkseen radiokoodeilla varustetut urokset entistä ilmeisemmiksi ikäisilleen. Hän on jo kokeillut kiteisen estrogeenin istuttamista urospuolisiin sukkanauran käärmeisiin, mikä sai käärmeet vapauttamaan kemikaaleja, jotka saivat heidät haistumaan naarailta. "He ovat erittäin houkuttelevia kaikille muille eläimille, joita Parker sanoo." He alkavat kohdella heitä kuten naaraita. "Hän toisti kokeilun ruskeilla puukäärmeillä ja näki samanlaisen menestyksen. Joten estrogeenin istuttaminen urospythoniin saattaa vetää ulos heidän hyvin piilotetut stipendiaattinsa.

Burman pythonit ovat kaukana ainoasta hyökkäävistä lajeista, jotka kärsivät Floridasta. Yksi huolestuttava tulokas on argentiinalainen mustavalkoinen tegu. Nämä neljä jalkaa pitkät lisat ovat ystävällisiä lemmikkejä - ja armottomia saalistajia, joilla on voimakas sukupuolitehtävä. He sietävät hyvin kylmää säätä, mikä tarkoittaa, että ne voivat levitä muihin valtioihin.

Villisiat, jotka ovat vastuussa peltojen ja satojen tuhoamisesta osavaltiossa, eivät ole myöskään Floridan alkuperäiskansoja. Eikä tulen muurahaiset ja lionfish. Ja valtio käyttää vuosittain 100 miljoonaa dollaria tunkeutuvien kasvien torjumiseen. Mutta Burman pythonit ovat erityisen horjuttamattomia, Smith sanoo. "Ajatus siitä, että tämä jättiläinen käärme, joka ei kuulu tähän, on täällä, on todella ihmisten sydämissä ja mielessä."

Ja pythonit aiheuttavat suuria ongelmia. Willson ja hänen kollegansa ovat seuranneet pythonin vaikutusta nisäkkäiden populaatioihin. Pythonin linnoituksessa Evergladesin kansallispuistossa tilanne on huono. "Suurin osa nisäkkäistä on kadonnut, ja tämä on kaikkea kaneista aina laskuun, esimerkiksi bobcats ja valkopyöräinen hirvi Willson.

Tänä keväänä joukkue kertoi, että pesukarut ja muut nisäkkäät napattavat vähemmän makeanveden kilpikonnan munia. Tämä saattaa olla hyvä uutinen kilpikonnille, mutta se koskee Willsonia. "Ne saattavat muuttaa kaikenlaisia ​​Etelä-Floridan ekosysteemin näkökohtia, ei vain lajeja, joita he saalistavat, kun hän sanoo.

subheadlines ":

Pionit ovat alkaneet tunkeutua Florida Keysiin, ja niissä asuu uhanalaisia ​​lajeja, kuten Key Largo woodrat. Ja viime vuosina hyttyset ovat alkaneet ruokailla enemmän rotilla, kun pythonit ovat gobboineet suurempia nisäkkäitä. Rotilla on tauteja, joita hyttysi voi siirtää ihmisille. Joten pythonien hallitseminen on kansanterveyden asia.

"Kiusaus suhtautua tilanteeseen erittäin pessimistisesti", Willson sanoo. Minulla on edelleen toivoa, että löydämme ainakin tapoja hallita niitä pienillä alueilla.

Paras mahdollisuus pyyhkiä pois kaikki tunkeutuvat lajit on hävittää kaikki rikkojat varhain. Se on vuosikymmeniä liian myöhäistä, jotta tämä taktiikka toimisi Floridan eteläosassa. Aiommeko koskaan päästä eroon Burman pythonista? Todennäköisesti ei, - Bartoszek sanoo. Se on luultavasti pysyvä osa Everglades-ekosysteemiämme

Mutta voimme taistella takaisin hiomalla kykymme havaita ja kaapata pythonit, lisätä uusia aseita, kuten Juudas-tekniikkaa ja feromonit, arsenaalimme ja estää pythonit saamasta jalansijaa herkissä elinympäristöissä, kuten Florida Keys. Meidän on nyt elää pythonien kanssa, Smith sanoo. Mutta enemmän me ymmärrämme heitä, sitä paremmat mahdollisuudet meillä on suojella jäljellä olevaa ekosysteemiä.

Kiertovoimat voivat olla tappaja onnettomuudessa, mutta nämä kypärät voivat käsitellä sitä

Kiertovoimat voivat olla tappaja onnettomuudessa, mutta nämä kypärät voivat käsitellä sitä

Onko vanhenemisen torjuntaohjelmilla totuutta?

Onko vanhenemisen torjuntaohjelmilla totuutta?

Lääkitys voi vaikuttaa siihen, miten reagoit höyryaaltoon

Lääkitys voi vaikuttaa siihen, miten reagoit höyryaaltoon