https://bodybydarwin.com
Slider Image

Muovit vahingoittavat planeettaa toisella odottamattomalla tavalla

2020

On mahdotonta kuvitella nykyaikaista elämää ilman muoveja. Päivän alkamisesta lähtien käytämme muovia. Se on hammasharjoissamme, suihkuverhoissa ja puhelimissa. Käytämme sitä matkalla töihin linja-autojen istuimissa, autojen kojetauluissa ja polkupyöräkypärissä. Näemme sen lounaalla poistosäiliöissä ja kertakäyttöisissä astioissa. Olitpa olohuoneessasi ohjaamassa televisiota muovikauko-ohjaimella tai Mount Everestin yläosassa muovilla tehdyillä kylmällä säällä varusteilla, se on siellä.

Harvoin ajatellaan mistä se kaikki tulee, mutta meidän pitäisi. Uuden raportin mukaan maailman muovituotannon koko elinkaaresta pitkän aikavälin ympäristötulokset ovat vain katastrofi. Kansainvälisen ympäristöoikeuden keskuksen (CIEL) raportissa todetaan, että muovien tuotanto - uuttamisesta valmistukseen loppusijoitukseen ja vaiheisiin välillä - on merkittävä hiilidioksidin aiheuttaja ja siitä tulee merkittävä ilmastonmuutoksen veturi.

Muovit valmistetaan fossiilisista polttoaineista. Näiden polttoaineiden kaivaminen maasta, prosessointi, lähettäminen ja elämänsä lopussa niiden hävittäminen vie energiaa. Raportin mukaan muovin tuotannosta, valmistuksesta, kuljetuksesta, polttamisesta ja hajoamisesta nykyiset päästöt vastaavat karkeasti noin 200 hiilivoimalaitoksen vuotuisia päästöjä tänä vuonna. Jos suuntaukset pysyvät ennallaan, vuoteen 2050 mennessä, muovien aiheuttama pilaantuminen on lähempänä noin 600 hiilivoimalaitoksen vuotuista tuotantoa.

Ihmiskunta voi laittaa ilmakehään vain niin paljon hiiltä ja saavuttaa silti Pariisin sopimuksen pitkän aikavälin tavoitteen rajoittaa globaalin keskilämpötilan nousun selvästi alle 2 celsiusastetta. Tämä hiilen määrä tunnetaan hiilen budjettina. Tutkimuksen mukaan muovien kasvu jatkuu nykyisessä vauhdissa, muovit ovat syöneet noin kahdeksannen hiilibudjetista vuoteen 2050 mennessä.

"Meidän on leikattava päästöjä 45 prosentilla vuoteen 2030 mennessä, kertoo raportin laatineen CIELin presidentti Carroll Muffett." Muovit ovat valmiita tekemään melkein päinvastoin. "Hän lisää, kun muovit on päästetty ympäristöön, ne jatkavat vaikuttaa jatkuvasti ilmastoon. Ellei niitä kierrätetä, mitä suurin osa ei ole. " EPA: n mukaan vain noin 9 prosenttia Yhdysvaltojen muovijätteistä kierrätetään.

Vaikka muissa tutkimuksissa on laskettu muovien päästöt muovien eri tuotanto- ja hävitysvaiheissa, tämä raportti on ensimmäinen laatuaan arvioida muovin vaikutukset koko elinkaarensa ajan. Suurin osa muoveihin liittyvistä hiilidioksidipäästöistä tulee elinkaaren tuotantovaiheesta, mutta jopa syklin lopussa muovit ovat pilaantumisen aiheuttaja.

Suurin osa koskaan tuotetusta muovista on päästänyt ympäristöön ja pysyy jossain muodossa. Mitä seuraavaksi tapahtuu, on tiedossa. Kilpikonnat tuulensa olkien kanssa nenään, kuolleet valaat pesevät rannalla melkein 100 kiloa muovia vatsassaan, sukeltajat uivat muovisten pilaantumisvirtojen läpi. Muovit ovat tässäkin vaiheessa hiilen pilaantumisen lähde.

Kun muovihiukkaset, kuten mikromuovit, altistetaan auringonvalolle, ne edelleen päästävät kasvihuonekaasuja. "Ja he eivät koskaan todella lopeta, sanoo Rachel Labb -Bellas, tiedeohjelmien johtaja 5 Gyresissä, voittoa tavoittelematon organisaatio, joka pyrkii hillitsemään muovien käyttöä, ja raportin yhteis kirjoittaja." Mitä tulee elinkaaren muihin osiin, merimuovien osuus kasvihuonekaasupäästöistä on pieni, mutta huolestuttavaa on, että muovi emittoi eikä päästä koskaan päästöä. "

Äskettäin 187 maata sopi sisällyttävänsä muovijätteet Baselin yleissopimukseen - vaarallisia jätteitä sääntelevään maailmanlaajuiseen yleissopimukseen - jota Yhdysvallat ei ole koskaan ratifioinut. Viimeisen kymmenen vuoden aikana olemme tuottaneet enemmän muovia kuin koko viime vuosisadan ajan, ja tuotanto ei hidastu. Huolimatta monissa paikoissa viime aikoina tapahtuneista kielloista muovipusseihin ja muovihihnoihin, Maailman talousfoorumin analyysit osoittavat, että muovituotanto kasvaa edelleen tulevina vuosikymmeninä.

"Muovien kasvu on nopeaa maailmanlaajuisesti, sanoo Frederic Bauer, joka opiskelee energiajärjestelmiä Lundin yliopistossa Ruotsissa ja ei ollut mukana raportissa." Petrokemikaalit - ja erityisesti muovit - on markkinasegmentti, joka vetää öljyntuotannon kasvua. useimpien lähteiden mukaan. Mikään ei näytä hidastavan tätä suuntausta. "

Tämä on huono uutinen ilmastolle. "Vaikutukset saattavat näyttää erilaisilta riippuen siitä missä olet elinkaaressa", Labbé-Bellas sanoo. "Muovisaasteiden ja ilmastonmuutoksen ongelma johtuu kuitenkin samasta lähteestä - fossiilisten polttoaineiden louhinnasta."

Vaikka mietinnössä tarkastellaan muovituotannon päästöjä maailmanlaajuisesti, se keskittyy Yhdysvaltoihin, ja syystä: Muoviteollisuuden kehitys ei ole yhtä nopeaa kuin täällä, missä uudet muovilaitokset suunnitellaan pääasiassa käyttämään maakaasua, kuten vastustaa öljypohjaista tuotantoa, jota suosii suuri osa muuta maailmaa. "Meillä on nähtävissä nopea vienti maakaasuun perustuvaan muovitekniikkaan, joka liittyy muovipuomiin", Muffet sanoo.

Yhdysvaltojen "liuskekiire" ei ole vain toimittanut maata suurille määrille säröillä olevaa kaasua, vaan myös avannut markkinat hiilivetyetaanille, joka voidaan valmistaa muoviksi. Vuosina 2008–2017 etaanintuotanto Yhdysvalloissa yli kaksinkertaistui noin 700 tuhannesta tynnyristä päivässä etaania lähes 1, 5 miljoonaan. Vuoteen 2021 mennessä sen odotetaan nousevan 2 miljoonaan tynnyrään päivässä.

Vuonna 2016 Shell ilmoitti rakentavansa usean miljardin dollarin "krakkauslaitoksen" - laitoksen, joka hajottaa etaanin eteeniksi, jota käytetään muovin valmistukseen kuten polyeteeniä. Polyeteeni on tavallisimmin käytetty muovityyppi kertakäyttöisissä muovipakkauksissa. Sektorin osuus maailman tuotannosta on noin 40 prosenttia ja muovitalouden suurin ja nopeimmin kasvava segmentti.

Terrie Baumgardner on 71-vuotias eläkkeellä oleva kouluopettaja, joka asuu kuuden mailin päässä laitoksen alueelta. Sitä rakennetaan Potter Townshipissa, Pennsylvaniassa, lähellä tärkeitä murtopaikkoja Utican liuskealueen keskellä. Tämä maakaasu ei tarjoa lämpöä tai aja moottoria. Se muuttuu muoviksi. Baumgardner osallistui ensimmäisiin yhteisökokouksiin, kun Shell ilmoitti tehdasta. Edustaja, hän sanoo, "piti pienen nalleen ja sanoi:" Aiomme tehdä muovia, joka täyttää nämä. "" Baumgardner lisää: "Tuolloin en usko, että kukaan siellä olisi herännyt muovien uhka ympäristöllemme. "

Baumgardner sai äskettäin tietää neljästä muusta alueelleen suunnitellusta etaanilaitoksesta, ja hän on huolissaan. "Toisaalta olet syöttänyt tämän ruokintaan, mukaan lukien kaikki siihen liittyvät terveys- ja turvallisuusvaikutukset", hän sanoo. ”Toisaalta, ilmastonmuutosvaikutukset ovat koko linjaa pitkin ja laajat saastumis- ja ihmisten terveysvaikutukset lopussa - ruiskutuskaivot, dieselkuljetus, joukkoliikenne, kompressoriasemat. Se on kaikkialla, johon käännyt. ”

Hallitustenvälinen ilmastomuutospaneeli - Yhdistyneiden Kansakuntien elin, joka vastaa ilmastomuutokseen liittyvän tieteen arvioinnista - totesi viime vuonna, että lämpenemisen pitäminen korkeintaan 1, 5 asteeseen C on sekä välttämätöntä että saavutettavissa, mutta painotti, että sen tekeminen edellyttää nopeaa ja dramaattista kasvihuonekaasupäästöjen vähentäminen.

Uusi CIEL-raportti tuo esiin plastisteollisuuden valtavan infrastruktuurin rakentamisen, joka tapahtuu juuri sillä hetkellä, kun maat heräävät muovin aiheuttamiin suuriin ympäristövahinkoihin. Suuri osa muovin pitkäaikaisvaikutuksista on keskittynyt villieläimille, erityisesti valtamereille. Kuten tämä raportti osoittaa, muovit ovat myös kasvava uhka ilmastolle.

Sarah Sax on toimittaja, joka työskentelee Brooklynissa. Voit seurata häntä @ Sarah2theSax. Nexus Media on syndikoitu uutisjohto, joka kattaa ilmaston, energian, politiikan, taiteen ja kulttuurin.

Miksi joet nousevat kauan hirmumyrskyn jälkeen

Miksi joet nousevat kauan hirmumyrskyn jälkeen

Disney Research loi ilotulitusnäytön, jonka voit tuntea käsiisi

Disney Research loi ilotulitusnäytön, jonka voit tuntea käsiisi

Kuusi suunnittelijaa, jotka auttavat sinua pysymään tehtävässäsi ja saavuttamaan tavoitteesi

Kuusi suunnittelijaa, jotka auttavat sinua pysymään tehtävässäsi ja saavuttamaan tavoitteesi