https://bodybydarwin.com
Slider Image

NASA: n uusi tehtävä Titaniin etsii elämää kaikista oikeista paikoista

2020

Muutaman seuraavan vuosikymmenen aikana voidaan tuoda esiin löytöjä maapallon ulkopuolisesta elämästä. NASA ilmoitti torstaina päätöksestään vihreää valoa Dragonflylle, okcopcopter-droonille, joka on suunniteltu tukahduttamaan elämän antavan kemian merkkejä Saturnuksen suurimmalla kuulla Titanilla. Yhdistettynä Europa Clipper -operaatioon, jonka pitäisi alkaa kiertää Jupiterin kuuta useita vuosia ennen kuin Dragonfly koskettaa alas, avaruusjärjestö antaa meille parhaan mahdollisen kuvan, joka löytää muukalaisia ​​organismeja.

Jos aurinkojärjestelmässämme on elämää maan ulkopuolella, se on todennäköisesti märällä kuulla, kuten nämä kaksi. Mutta vaikka Europa houkuttelee meitä maanalaiseen valtamereen - ehkäpä niin eroamatta syvimmistä Antarktis-altaistamme, joiden tiedämme sataman mikrobielämästä -, se on jäinen maailma, jonka elinympäristö on aivan erilainen kuin omamme. Titan, jossa on tutkitun kuun paksuin ilmapiiri, on yksi maamme kaltaisimmista elimistä, joista tiedämme.

"Titanilla on kaikki elämän kannalta välttämättömät ainesosat", NASA: n tiedeoperaation planeettatieteellisen osaston johtaja Lori Glaze sanoi torstaina pidetyssä tiedotustilaisuudessa. "Meillä on tilaisuus tutkia olosuhteita, jotka olivat olemassa varhaisessa maapallossa, kun elämä muodostui" tai jopa olosuhteita, hän sanoi, "että satama elämää tänään."

Maailma ei ole täydellinen analogia omillemme, mutta se tekee siitä vieläkin mielenkiintoisemman tutkia. Mikä tekee Titanista tutun ja vieraan, on sen metaani: lämpötilassa -290 ° F ja maapallon paksumman ilmakehän paineessa sitä, mitä koemme kaasuna, esiintyy virtaavana nesteenä. Tämä nestemäinen metaani todella tiivistyy ilmakehässä muodostaen pilviä, jotka tekevät sateesta. Se on kuin planeettamme vesisykli, paitsi ilman nestemäistä vettä. Seurauksena olevat myrskyt ovat raivostaneet pintaan järviä ja jokia ja laaksoja, mikä on luonut maaston, joka tutkijoiden mielestä näyttää hyvin tutulta.

Titanilla on myös orgaanisia molekyylejä, jotka ovat tärkeitä elämän evoluutiolle sellaisena kuin me sen tunnemme.

"[Ilmakehässä] tapahtuu kemiallisia reaktioita, jotka todella aiheuttavat erittäin monimutkaisten orgaanisten molekyylien muodostumisen, ja ne ajautuvat alas", NASA: n New Frontiers -johtajien johtava ohjelmatutkija Curt Niebur sanoi lehdistötilaisuudessa. ”Se on melkein kuin kevyt lumi, jota aina muodostuu. Ja se on sellainen monimutkainen orgaaninen synteesi, joka todella herättää kiinnostustamme

Sudenkorento, joka ei näytä pieneltä takapihalla olevalta droonilta, vaan enemmän kuin lentävä Mars-kuljettaja viettää 2, 7 vuotta tekemällä pari tusinaa lyhyttä lentoa Titanin ympäri. Sen lopullinen päämäärä on tehdä noin 108 mailin kokonaismatka, joka on pidempi kuin kaikki aikaisemmat Marsin roversit yhteensä. Se on vaelluksen arvoinen: Dragonfly ampuu Selk-iskukraatteria, jossa tutkijoiden mielestä kaikki kolme elämän tärkeätä ainesosaa ovat kerran tavanneet. On todisteita siitä, että se kerran säilytti nestemäistä vettä sekä muualla pinnalla olevia orgaanisia molekyylejä ja energiaa (auringonvalon muodossa).

Vaikka emme löydä merkkejä aikaisemmasta olemassa olevasta elämästä siellä, kraatteri antaa meille ainutlaatuisen mahdollisuuden kurkistaa maan kemiallisiin olosuhteisiin, kun biologia sai alkunsa. Titanin hieno asia on, että se on kemiallisesti hyvin samanlainen kuin maapallo ennen kuin elämä kehittyi, Niebur sanoi. Me voimme palata ajassa taaksepäin maan päällä ja oppia oppia kemiasta, joka lopulta johti elämään, mutta voimme mennä Titanille ja tutkia näitä kysymyksiä.

Niebur on erityisen innostunut ihmiskunnasta nähdä kuvia Dragonflyn lennosta. Euroopan avaruusjärjestön Huygens-koetin, joka kosketti Titania vuonna 2005 Cassinin kanssa tehdyn matkan jälkeen, lähetti kauniita kuvia kotiin. Itse asiassa Huygens ja Cassini toimittivat tietoja, jotka ohjaavat Dragonflyn toimintasuunnitelmaa, ja drooni suorittaa ensimmäisen laskeutumisensa kaukana paikasta, jonka olemme jo nähneet. Mutta Dragonfly tarjoaa viime kädessä paljon paremman kuvan. "Saamme kokemuksen ikään kuin ajaisimme yhdessä Dragonflyn kanssa, tuijottaen tälle hyvin vieraalle, mutta tutulle pinnalle, jolla on nämä joet ja vuoret. Mielestäni siitä tulee vain valtava kokemus yleisölle, jota Niebur sanoi." luulet siltä, ​​että se näyttää paljon siltä, ​​kun lennet maan päällä lentokoneessa. "

On myös toivoa, että Titanin epäillyt merenpinnan yläpuolella olevat valtameret saattavat nousta riittävän korkealle vuorovaikutuksessa muiden elämää antavien aineiden kanssa, mikä avaa mahdollisuuden jonkinlaiseen elämään kohoavien hiekkadyynien ja metaanijokien alla.

"Olemme todella innoissamme", sanoi operaation johtava tutkija Elizabeth “Zibi” Kilpikonna, joka sijaitsee Johns Hopkinsin yliopiston soveltavan fysiikan laboratoriossa Laurelissa, Marylandissa. "Ryhmä on tehnyt viime vuosina niin kovaa työtä vetääkseen yhteen tämän tehtävän kaikki näkökohdat, ja tällä on niin paljon potentiaalia tieteelle."

Dragonfly on tarkoitus käynnistää vuonna 2024 ja saapua Titaniin vuonna 2036, joten unelmamme pelata varhaisen maan hiekkalaatikossa on odotettava hetken pidempään. Mutta kun pääsemme Titaniin, mitä opimme, se antaa meille pelin muuttavan käsityksen elämän alkuperästä sellaisena kuin tiedämme sen.

Käytät melkein varmasti sanaa "allergiat" väärin

Käytät melkein varmasti sanaa "allergiat" väärin

Ovatko biohajoavat pussit parempia kuin muovi?  Se on monimutkaista.

Ovatko biohajoavat pussit parempia kuin muovi? Se on monimutkaista.

Libratone Q Adapt Korvakuulokkeiden katsaus: "Google-tarra" saa tämän tarran

Libratone Q Adapt Korvakuulokkeiden katsaus: "Google-tarra" saa tämän tarran