https://bodybydarwin.com
Slider Image

NASA sai Marsiin äkillisen metaanisupin, mutta älä pidä hengitystäsi avaruuslehmiltä

2020

Metaani on palannut uutisissa, mutta tällä kertaa ei kauhistuttavalla ilmastonmuutoksen tuomitsijalla. New York Times kertoi viikonloppuna, että NASA: n Curiosity -reitti oli törmännyt yllättävän korkeaan metaanipitoisuuteen Marsin ilmakehässä lähellä Gale-kraatteria - joka on ainakin kolme kertaa korkeampi kuin vuonna 2013 mitattu uteliaisuus. NASA: n vahvistama ilmoitus toistaa jälleen toiveita. että olemme hakeneet merkkejä maapallon ulkopuolisesta elämästä punaisella planeetalla.

"On aina mielenkiintoista nähdä tämänkaltaisia ​​uusia tietoja, koska ne antavat meille jotain enemmän ajattelemista, arviointia ja analysointia", sanoo Dorothy Oehler, Houstonissa toimiva planeettageologi ja vanhempi tutkija Planetary Science Institute -organisaatiossa. Suuri kysymys kaikkien mielessä on, onko sieltä jotain, josta voimme poistua tästä huipusta, joka selittää Marsin metaanin alkuperät paremmin kuin aiemmat tutkimukset. ”Se on tietysti energia- ja kiinnostuksen pulssi. Ja pyrimme näkemään, kuinka todellinen tämä on. "

Mutta se on vain sitä - kysymykseen siitä, kuinka todellinen tämä metaanispiikki on ja mitä se tarkoittaa Marsin elämän etsimiseen, ei ole vastattu ja monimutkainen. Todennäköisemmin kuin ei, tämä viimeisin havainto vain tuumaa meitä lähemmäksi vastauksia sen sijaan, että antaisi ne suoraan.

Metaanin löytäminen toisesta maailmasta on iso juttu, koska se on kaasu, jota jotkut maapallon mikrobit tuottavat. Nämä organismit, metaanigeenit, selviävät olosuhteissa, joissa happea on vähän tai ei ollenkaan, ja vapauttavat metaania jätetuotteena. Niitä esiintyy usein kosteikoissa, syvän maan alla sijaitsevissa kiveissä ja jopa joidenkin nisäkkäiden ruuansulatuksissa. Joo, he ovat siksi, miksi lehmän pieru ja burps pilaavat maailman.

Naudan ilmavaivat siitä huolimatta, ei ole vaikea ymmärtää, kuinka jotakin näistä organismeista olisi voinut kehittyä, kun Mars oli lämpimämpi ja kosteampi - ja kuinka ne saattoivat jopa löytää tavan selviytyä maan alla, kun punaisesta planeetasta tuli kylmä jätemaa. Metaani hajoaa vain muutamassa sadassa vuodessa, kun se on altistunut ilmakehälle, joten Marsin havaitseman tason kaasun on täytynyt päästä hiljattain.

Olemme havainneet nämä piikit aiemmin, mutta ne toistuvat mittaukset eivät ole tuottaneet paljon selkeyttä. Curiosity-roverilla on uskomattoman korkealaatuinen tieteellisten välineiden sarja, mutta sitä ei ole optimoitu mittaamaan näitä kaasuja tai suorittamaan sellaisia ​​määrityksiä, jotka voisivat antaa meille vihjeen niiden alkuperästä. Oehler on aiemmin työskennellyt Curiosityn 2013 metaanin havaitsemisen riippumattoman vahvistuksen avulla, joka oli mahdollista Euroopan avaruusjärjestön Mars Express -kehittäjän havaintojen avulla. Oli rohkaisevaa näyttöä siitä, että nämä huiput olivat todellisia.

Ja silti ESA-Roscosmos ExoMars Trace Gas Orbiter - on nimenomaisesti suunniteltu etsimään herkemmin Marsin ilmakehän metaanitasoja osiin triljoonia kohti - mutta ei löytänyt mitään ensimmäisestä tuloserästään. Olemme varmasti löytämässä metaania Marsista, mutta emme oikeastaan ​​ole lähempänä ymmärrystä, mitä tämä tarkoittaa.

Näiden piikkien ohimenevä luonne vain pahentaa sekaannusta. NASA vahvisti maanantaina, että Curiosityn lukemat metaanipiikistä, jonka huippunopeus oli 21 osaa miljardia kohti, olivat heikentyneet takaisin taustatasoon, joka oli alle 1 osa miljardia kohti. "Se on ollut kokemuksemme metaanipiikistä Marsilla, jonka hän sanoo." Ne eivät kestä kovin kauan vain yhden tai kahden marssipäivän jälkeen. Ja jopa 21 osaa miljardia kohti on edelleen kaksi suuruusluokkaa pienempi kuin mitä näemme täällä maan päällä.

Ehkä kukaan Marsin metaanista ei ole oikeastaan ​​tuoretta. Metaani voi jäädä takertuvaksi ikiroutaan ja jäähän maan päällä, ja Marsilla on runsaasti vanhaa jäätä, joka sisältää miljardeja vuosia sitten tuotetun metaanin. "Kaikki mitä sinun täytyy tehdä", sanoo Oehler, stressaa planeettaa tai muuttaa paikallisia olosuhteita jollain tavalla, joka voisi horjuttaa jään ja vapauttaa kaasun pintaan. Nämä rynnäkijät voivat johtua seismisestä aktiivisuudesta, piilevästä vulkaanisesta aktiivisuudesta, meteori-iskuista, mikä voi avata vikoja ja rikkoa ikiroudan tiivisteen. ESA: n TGO-tehtävän projektitieteilijä H kan Svedhem lisää myös, että vuodenaikojen tai vuorokausien aiheuttamien lämpötilojen muutokset voivat avata polun erillisille kaasupitoisuuksille siirtyäkseen pintaan.

Ja vaikka metaani on vahva merkki biologisesta aktiivisuudesta, se ei ole kaukana selvästä indikaattorista menneisyydestä tai nykyisestä vieraasta elämästä. Oehlerin mielestä on todennäköistä, että ainakin osa kaasusta tuli geofysikaalisista prosesseista. Yleisimmät abioottiset metaanigeneraattorit maapallolla ovat Fischer Tripsi-reaktiot, joissa hapettunut hiilen muoto yhdistyy vedyn kanssa tuottamaan metaania ja vettä. Nämä ovat tyypillisesti korkean lämpötilan reaktioita, mutta on olemassa joitain versioita ilmiöstä, joka voi tapahtua Marsin kaltaisessa ilmastossa.

Toinen abioottisen metaanin lähde on termogeneesi haudattujen orgaanisten aineiden kuumeneminen. "Näin tapahtuu maan päällä koko ajan. Itse asiassa näin saamme öljyä ja kaasua orgaanisesta aineesta. Oehler sanoo. Meteoriitit olisivat voineet toimittaa tuon orgaanisen aineen Marsiin. Vaikutuslämmitys olisi voinut hajottaa sen metaaniksi ja jäätymisolosuhteet olisivat voineet. siphonoi sen jään ansaan maan alla.

Ensimmäinen tärkeä askel on selvittää, mistä metaani tulee. Se on todennäköisesti maanalainen lähde, mutta jopa sitä ei ole vahvistettu. Svedham huomauttaa, että sekä TGO että Mars Express sattuivat keräämään havaintoja huomattavasti lähellä Gale-kraatteria samaan aikaan kuin Curiosity. Tämä tietojen triumviraatti yhdessä lämpötila- ja ilmatuulimittausten kanssa voisi antaa meille kapean tutkittavan kohteen.

Tätä Marsin metaanimysteeriä ei todennäköisesti voida ratkaista ilman pintaan ja maanpinnan alaan liittyviä maaperätutkimuksia. "Meidän on harkittava sitä mahdollisuutta, että planeetalla on joitain huonosti ymmärrettäviä prosesseja - jotkut metaanin nopean tuhoamisen tai sekvesteroinnin menetelmät tai mekanismit, joita ei ole mitattu ilmakehässä, sanoo Oehler. Jotkut toiset saattavat ehdottaa parasta vetoamme tällaiselle tyypille. opiskelu on Mars 2020 -rover, joka pystyy poraamaan kaksi metriä maahan. Se ei kuulosta suurelta ominaisuudelta, mutta saattaa olla tarpeeksi vain valaisemaan jonkin verran valoa siihen, mikä - tai kuka - ohittaa kaiken tämän kaasu.

Anteeksi, mutta nämä pölyttävät robotit eivät voi korvata mehiläisiä

Anteeksi, mutta nämä pölyttävät robotit eivät voi korvata mehiläisiä

Ilmastomuutos voi pahentaa vakavaa turbulenssia entisestään

Ilmastomuutos voi pahentaa vakavaa turbulenssia entisestään

Ensimmäiset kuvat Sonyn uudella 135 mm muotokuvaobjektiivilla, joka on rakennettu bokehille

Ensimmäiset kuvat Sonyn uudella 135 mm muotokuvaobjektiivilla, joka on rakennettu bokehille