https://bodybydarwin.com
Slider Image

Useimmat suuret joet eivät enää virtaa vapaasti

2020

Maahan joet eivät ole kunnossa, kuivattu ja upotettu sedimenttiin. Ja uusi tutkimus osoittaa, että vapaasti virtaavien jokien määrä, jotka liikkuvat esteettömästi reitillään kohti merta, on jopa pienempi kuin aikaisemmin luulimme.

Keskiviikkona Nature- lehdessä julkaistun tutkimuksen mukaan 246 joesta, joiden pituus on yli 621 mailia, vain noin kolmasosa virtaa vapaasti koko pituudeltaan. Loput ovat vaurioituneet, kanavoidut tai muuten voimakkaasti kehittyneet. "Tuloksemme ovat jopa huonompia kuin aiemmin, sanoo tutkimuksen kirjoittaja ja McGill-yliopiston hydrologi Bernhard Lehner." Viisitoista vuotta sitten tutkijat sanoivat, että noin puolet maailman suurista vesistöalueista vaikuttaa siihen, ja sanomme nyt, että kaksi kolmasosaa."

Joen liitettävyys perustuu muutamiin mittauksiin. Ehkä selvinnä on se, kuinka sen vesien esteitä on lähteestä loppupäähän. Mutta tutkijat harkitsivat myös joen kykyä levitä luonnollisesti ympäröivään tulva-alueeseen, samoin kuin kuinka syvälle sen vedet voivat tunkeutua maahan. Myös kausiluonteisuus on tekijä - jotkut joet eivät virtaa ympäri vuoden, joten niitä ei todellakaan pidetä vapaasti virtaavina.

34 hengen tutkimusryhmä, joka sisältää asiantuntijoita McGill Universitystä, World Wildlife Fundista ja useista muista instituutioista, analysoi näitä tekijöitä planeetan joen kumulatiivisessa 7, 5 miljoonan mailin alueella, ja heidän mielestään se on ensimmäinen kokonaisarvio jokien liitettävyydestä. . Kaikkien patopaikkojen kartoittaminen kesti noin vuosikymmenen, jolloin toisinaan vieritettiin Google Earth -selaimessa ja käsin kaavailtiin rakenteiden sijainti. Analyysissä tarkasteltiin myös säiliöitä, tasoja, katuja, vesivirroksia ja muuta joen viereistä kehitystä.

He havaitsivat, että 37 prosenttia yli 621 mailin pituisista joista on täysin vapaasti virtaavia - mikä tarkoittaa, että 63 prosenttia ei ole. 246 pitkät vesiväylät ovat pieni vähemmistö kaikista maallisista joista, mutta niiden yhteenlaskettu tilavuus on 41 prosenttia maailman jokien kokonaistilavuudesta, mikä tekee niistä tärkeän makean veden lähteen. Vapaasti virtaavat joet tukevat myös kaloja ja muita vesieliöitä sekä vierekkäisiä kosteikko kasveja ja eläimiä. Ne kuljettavat sedimenttejä suistoihin ja rantoihin; ilman tätä panosta nämä alueet eroosioituvat. Joillakin alueilla ne tukevat elintärkeää sisävesikalastusta; Kaakkois-Aasian Irrawaddy- ja Salween-joet toimittavat yli 1, 2 miljoonaa tonnia ruokaa vuodessa.

Ja näistä 246 erittäin pitkästä joesta vain 23 prosenttia virtaa esteettömästi valtamereen (ja jotkut 37 prosentin lukuun kuuluvista pitkistä joista virtaavat muihin jokiin, eivät koskaan aivan tapaamassa itse valtamerta). Voisit väittää, että [vapaasti virtaavien jokien] määrä on jopa selvempi kuin kolmasosa, koska todella tärkeät menevät valtamerelle, Lehner sanoo.

Padot ovat syyllisiä noin kahteen kolmasosaan pilkkoutuneista jokijärjestyksistä. Virtausta säätelevä infrastruktuuri, kuten tasot ja säiliöt, vaikuttavat myös yhteyteen monissa maapallon jokissa. Ja mitkään virtavirrat eivät ole turvallisia: 310 mailin pituiset tai pidemmät joet on lähes kaikki katkaistu Yhdysvalloissa, Meksikossa, Euroopassa ja Lähi-idässä. Alemmassa 48, tämä sisältää Mississippi, Colorado ja Rio Grande, joka on täynnä inhimillistä kehitystä. Viimeiset pitkät, vapaasti virtaavat joet ovat keskittyneet arktisen alueen, Amazonin ja Kongon valuma-alueiden syrjäisille alueille.

Tutkiessaan kaiken pituisia jokia, tutkijat havaitsivat, että puolet kaikista joen ulottuvista alueista oli jollain tavalla irronnut. Jopa yksi pieni pato voi aiheuttaa ongelman. Jos olet vaeltava kala, se on tämä [irrotettu] pala, joka estää sinua liikkumasta läpi, ja siksi julistamme koko joen jälkikäteen ei-virtaukseksi, sanoo Lehner . Lyhyemmissä jokissa tutkimus todennäköisesti aliarvioi esteiden määrää. Analyysi sisälsi noin 20 000 patoa, vain murto-osa tunnetuista.

Kattava kartta palvelee monia tarkoituksia. Se on jokien yhteyksien tärkeä lähtökohta maailmanlaajuisesti ja helpottaa yhteyksien seuraamista tulevaisuudessa. Tulokset voivat myös auttaa palaamaan ja suojaamaan jokia. Valitessaan esimerkiksi vesivoima padon rakentamiseen, kehittäjät voisivat valita joet, jotka ovat jo vähemmän yhteydessä toisiinsa, ja suojata ne ovat edelleen vapaasti virtaavia kertoimilta. Tiedot voisivat myös ohjata pyrkimyksiä poistaa olemassa olevat padot ja palauttaa muinaisten jokien polku. Tärkeää on, että vapaasti virtaavien jokien suojaaminen voi myös tehdä lajeista kestävämpiä ilmastonmuutoksen suhteen. Lämpötilojen lämmenessä ihanteellinen kalojen ja muiden vesieläinten alue muuttuu, ja vapaasti virtaavien jokien ansiosta ne voivat liikkua ja mukautua näihin muuttuviin olosuhteisiin.

Palavat kysymykset parhaalle 'Hall of Fame' -tarkastajalle Amazonissa

Palavat kysymykset parhaalle 'Hall of Fame' -tarkastajalle Amazonissa

Säästä satoja dollareita mukautetulle tietokonepöydälle - rakentamalla se itse

Säästä satoja dollareita mukautetulle tietokonepöydälle - rakentamalla se itse

Jos kaikki lopettaisimme naudanlihan syömisen, mitä tapahtuisi maalle?

Jos kaikki lopettaisimme naudanlihan syömisen, mitä tapahtuisi maalle?