https://bodybydarwin.com
Slider Image

Lisää sähköautoja tarkoittaa enemmän kaivostoimintaa, mutta kierrätys voisi auttaa minimoimaan vaikutukset

2020

Jotkut ympäristönsuojelijat kuvittelevat usein tulevaisuutta, jossa sähköautot lopettavat öljy-yhtiöt liiketoiminnan. Yritykset lopettaisivat tunnettujen syöpää aiheuttavien aineiden injektoinnin maahan hajottaakseen kovan, liuskekiviä piilottavan polttoainevarastokerroksen, ja ne eivät enää tiskaisi valtameren syvyyksistä öljyä, antamalla tahmean mustan goo-vuodon mereen.

Päästäkseen tulevaisuuteen - johon ei tarvitse kaivata öljyä maasta - yritysten on kaivettava sen sijaan kokonainen määrä metallia, ja se on mahdollisesti huono uutinen ihmisille, jotka työskentelevät kaivoksissa tai asuvat lähellä.

Kuten aurinkopaneelit ja tuuliturbiinit, myös sähköautoakut on valmistettu eräistä maapallon vaikeimmin saatavissa olevista metalleista - dysprosium, neodyymi, mangaani, koboltti ja litium -, materiaaliluettelo kuuluu Tony Starkin ostoslistaan. EV-valmistajat tarvitsevat paljon enemmän näitä metalleja, jos aiomme rakentaa tarpeeksi sähköautoja lämpenemisen pitämiseksi 1, 5 asteeseen C, Pariisin ilmastosopimuksen ilmoitettu tavoite.

Jos maat ryhtyisivät radikaalisiin toimiin tämän tavoitteen saavuttamiseksi - epätodennäköisesti optimistinen skenaario -, koboltin ja litiumin kysyntä ylittäisi nykyisen tarjonnan vuoteen 2022 mennessä ja 2023, sanotaan uuden kirjan Saavuttaminen Pariisin ilmastosopimuksessa, joka tutkii esteitä estääkseen katastrofaalinen ilmastonmuutos.

"Kaivoimme tänään vain suhteellisen pienen määrän litiumia. Vuonna 2023 käytämme enemmän paristoja EV: iin ja varastointiin kuin mitä tänään kaivoksemme sanoi Elsa Dominish, vanhempi tutkimuskonsultti kestävän kehityksen tulevaisuuden instituutissa yliopistossa. Technology Sydney ja kirjan luvun, joka käsittelee puhtaassa energiassa käytettyjä metalleja, osan kirjoittaja, hän selitti, että yritysten on keksittävä paljon enemmän kobolttia ja litiumia vastaamaan kasvavaan sähköautojen kysyntään. Rajoittaakseen kaivostoiminnan määrää, joka tarvitsee jotta yritykset voisivat kierrättää vanhoja EV-akkuja.

"Voisimme talteenottaa noin 95 prosenttia litiumista kierrätyksestä nykyisillä tekniikoillamme, mutta emme yleensä valitse niin. Dominish sanoi." Tällä hetkellä talteen otetaan vain pieni määrä. Kierrättäjät hyödyntävät vain arvokkaampia metalleja, kuten kobolttia ja nikkeli. "Koska EV-paristot kestävät vain noin kymmenen vuotta, käytetyistä akkuista on runsaasti litiumlähdettä. Tämä on avainta, koska seuraavan sukupolven EV-paristot ovat todennäköisesti litium-rikkiparistoja, jotka käyttävät enemmän litiumia kuin litium-ioniakkuja, nykyinen alan standardi.

Dominish ja hänen kollegansa mallitivat kuinka aggressiivinen kierrätys muokkaisi louhitun koboltin ja litiumin kysyntää. Ensinnäkin he arvioivat, kuinka paljon kutakin metallia tarvitaan vuoteen 2050 mennessä katastrofaalisen ilmastonmuutoksen torjumiseksi. Sitten he mittasivat kysynnän louhittujen kobolttien ja litiumien suhteen, jos yritykset kierrättävät mahdollisimman suuren osan kustakin metallista. Ennustettavasti kierrätys vähentäisi radikaalisti kaivostoiminnan tarvetta. Lopuksi tutkijat arvioivat kunkin metallin kysynnän, jos yritykset sekä kierrättävät vanhoja paristoja että omaksuivat litium-rikkiparistoja. Kuten osoitettiin, tämä vähentäisi louhitun koboltin kysyntää, jota ei tarvita litium-rikkiparistoissa, mutta se lisäisi louhitun litiumin kysyntää.

Kierrätys voi tapahtua parissa muodossa. Yhtäältä yritykset voivat ottaa vanhoja sähköautoakkuja, jotka eivät pysty pitämään niin paljon energiaa kuin koskaan, ja asettamaan ne uudelleen kotiakuiksi, jotka varastoivat katolla sijaitsevien aurinkopaneelien tuottamaa sähköä. Toisaalta yritykset voivat yksinkertaisesti erottaa metallit vanhoista akkuista ja käyttää niitä uusien paristojen valmistukseen. Yritykset tekevät tätä jo koboltin, mutta ei litiumin kanssa.

Lisää kierrätystä merkitsisi vähemmän kaivostoimintaa, ja se on hyvä, koska kaivostoiminta on täynnä riskejä. Tällä hetkellä suurin osa maailman koboltista on peräisin Kongon demokraattisesta tasavallasta, missä yksittäiset kaivostyöläiset, joista kymmeniä tuhansia ovat lapsia, keräävät noin 20 prosenttia koboltista. Nämä kaivostyöläiset, jotka tunnetaan creuseurina, saattavat viettää koko päivän kerätäkseen kobolttia käsin vain myydäkseen kuljetuksensa kauppiaille dollarin tai kahdella.

Heidän työnsä on fyysinen verotus, ja kaivostyöläisiltä puuttuu tyypillisesti suojavarusteita, kuten käsineitä ja naamioita, joten he hengittävät jatkuvasti kobolttipölyä, joka voi aiheuttaa kuolettavan keuhkosairauden. Kuten yksi kaivostyöntekijä kertoi Amnesty International -yhtiölle, meillä kaikilla on ongelmia keuhkoissamme ja kipuja koko vartalossamme. "Sanoin toiselle, lapselle, että siellä on paljon pölyä, on erittäin helppo tarttua vilustumiseen ja me satumme kaikkialle."

Litiumin louhinnalla ei ole samaa hyödyllisyyttä, mutta se ei ole ilman riskejä. Argentiinan, Bolivian ja Chilen suolahuoneistoissa kaivostyöläiset ottavat litiumpitoista vettä syvästä maanalaisesta ja kaatavat sen mataliin lampiin, joissa vesi haihtuu, jättäen litiumin taakse. Näin toimiessaan kaivosyhtiöt käyttävät pohjavettä, jota tarvitaan kipeästi kuivilla autiomaa-alueilla.

Syvänmeren kaivostoiminta tarjoaa vaihtoehtoisen lähteen sekä koboltille että litiumille, ja se, joka aiheuttaa vähemmän uhkia ihmisille, mutta myös tämä on vaarallista. Merenpohjan repeytyminen vaarantaa olennot, jotka tekevät kodistaan ​​merenpohjassa, ja kaivostyökalujen melu voi tuhota lähellä olevia valaita, delfiinejä, haita ja kilpikonnia.

Kierrättämällä vanhoja EV-paristoja yritykset voisivat rajoittaa tuhoavan kaivostoiminnan tarvetta, mutta kierrätys ei ole parannuskeino. Kaivosyritysten on edelleen kaivettava paljon kobolttia, litiumia ja muita metalleja siirtyessään EV: iin. Äskettäisessä Earthworksin tilaamassa raportissa Dominish ja hänen kollegansa kehottivat valmistajia hankkimaan raaka-aineita vastuullisesta kaivostoiminnasta, erityisesti sellaisia, jotka ovat kolmannen osapuolen sertifioimia. Ne viittaavat myös ohjeisiin metallien ostamisesta yksittäisiltä kaivostyöläisiltä ja auttavat samalla turvaamaan näiden kaivostyöntekijöiden terveyttä ja turvallisuutta.

"Kierrätys voi vastata osaan kysynnästä", Dominish sanoi. "Tarvitsemme kuitenkin jotain uutta kaivosta, mutta se on tehtävä vastuullisesti."

Jeremy Deaton kirjoittaa Nexus Media -yritykselle, syndikoidulle uutisjohdolle, joka kattaa ilmaston, energian, politiikan, taiteen ja kulttuurin. Voit seurata häntä @deaton_jeremy.

Paras vesitiivis ja vedenpitävä varuste uima-altaalle tai rannalle

Paras vesitiivis ja vedenpitävä varuste uima-altaalle tai rannalle

Tämän vuoden Ig Nobel -palkinnot epätavallisesta tutkimuksesta kunnioittivat vanhan miehen korvia ja kissojen sujuvuutta

Tämän vuoden Ig Nobel -palkinnot epätavallisesta tutkimuksesta kunnioittivat vanhan miehen korvia ja kissojen sujuvuutta

2,2 miljardia ihmistä on ylipainoisia ja sairaita, mutta mittaamme heitä edelleen kauhealla metrillä

2,2 miljardia ihmistä on ylipainoisia ja sairaita, mutta mittaamme heitä edelleen kauhealla metrillä