https://bodybydarwin.com
Slider Image

Arktisen lyijyn pilaantuminen voi kertoa meille paljon keskiaikaisista talouksista

2020

Tuhansien vuosien ajan ihmiset olivat all-in johdolla. Sitä käytettiin viinin panemiseen, hopearahojen valmistamiseen ja veden kanavointiin putkistoissa. Jo 50 vuotta sitten sitä lisättiin edelleen bensiiniin ja sisältyy talomaalaan. Sitten lopulta hallitukset antoivat tiukkoja määräyksiä neurotoksisen metallin hillitsemiseksi, josta ei ole turvallista annosta.

Mutta ihmiskunnan kerran tuottelias lyijyn käyttö voi tosiasiassa olla historialaisten siunaus. Arktisten jääydinten keräämä lyijysaaste voi paljastaa vuosittain yksityiskohtaisesti keskiaikaisen Euroopan taloudelliset ylä- ja alamäet, sanottiin maanantaina Kansallisen tiedeakatemian julkaisussa maanantaina julkaistun uuden tutkimuksen tekijöiden mukaan.

"Lyijy on mukavaa, koska taustatasot ovat erittäin alhaiset", sanoo Joe McConnell, aavikkotutkimuslaitoksen hydrologi ja uuden tutkimuksen pääkirjailija. Vaikka tulivuoret ja aavikon pöly vapauttavat luonnollisesti lyijyä ilmakehässä, ihmisen toiminta on lähde suurimmalle osalle lyijyä, joka on kulkenut taivaalle.

Muinaisina ja keskiaikoina pääasiallinen lyijyn lähde tuli sulavasta galenasta, lyijy-hopeamalmista, hopearahojen valmistamiseksi. "Kun yrität erottaa hopeaa, otat myös lyijyä, jotain 100 000 kertaa niin paljon kuin lyijyä kuin hopeaa", sanoo McConnell. Kun malmi keitetään kahden metallin erottamiseksi, johtaa ensin kuplat pois, päästäen ilmakehään. Sitten teollisuusvallankumouksen alusta 1970-luvulle saakka lyijy pääsi ilmaan pääasiassa fossiilisten polttoaineiden polttamisen kautta; hiili ja öljy sisältävät metallin. Jokaisessa historian vaiheessa tuulet kuljettivat tämän pilaantumisen arktiselle alueelle, missä se asettui, kapseloituneen jäähän jokaisen tulevan lumen mukana.

Kun jään ydin on kyllästynyt arktisista maisemista, se on pohjimmiltaan ilmakehän kemiallista puun rengasta. Joten tutkijat voivat kaapia kerrosten läpi paljastaaksesi menneisyyden pilaantumisen. McConnell oli tehnyt tätä vuosia yrittäen analysoida teollisen vallankumouksen aiheuttamia lyijysaasteiden vaikutuksia. Mutta historioitsijat lähestyivät häntä palaamaan pidemmälle. Koska lyijysaasteet syntyivät ennen vuotta 1850 ennen kaikkea näiden hopearahojen valmistuksesta, keskiaikalaiset uskoivat sen voivan toimia kvantitatiivisena mittausvälineenä menneisyyden talouteen. (Aiemmin ne olivat olleet viljan hintoja tai treffipuita, joita käytettiin keskiaikaisessa rakentamisessa, mutta "lyijy on erittäin objektiivinen tietue ja paljon täydellisempi", sanoo McConnell.)

Tämän levyn luomiseksi McConnell ja hänen tiiminsä käyttivät 13 päivättyä jääydintä Grönlannista ja Venäjän arktisesta alueelta. He keskittyivät kerroksiin vuodesta 500 vuoteen 2010, aikomuksenaan analysoida keskiaikaa, varhaismuotoa ja nykyaikaa. Tutkijat mittasivat jokaisesta lyijypitoisuudet ja käyttivät sitten ilmakehän mallia tämän pilaantumisen lähteen arvioimiseksi.

Varhaiskeskiajalta 1970-luvulle arktisen alueen lyijysaaste kasvoi 250-300 kertaa. Noin vuonna 1850 pilaantumisen vauhti hidastui, mikä heijasti kaikkia hiilen ihmisiä, jotka alkoivat polttaa tuolloin. Mutta lyijysaasteet lisääntyivät myös ennen sitä. "Olin aina kuullut, että keskiaika oli tasainen ajanjakso, ei taloudellisesti elinvoimainen", sanoo McConnell. "[Mutta] näet todella voimakasta kasvua ... etenkin välillä 500 AD ja 1300."

Vaikka lyijysaasteet lisääntyvät keskimäärin tutkijoiden tarkasteleman ajanjakson aikana, siellä on paljon ylä- ja alamäkiä vuosittain tai vuosikymmenestä toiseen. Lyijysaasteet lisääntyivät ajan kuluessa tunnettujen historiallisten tapahtumien, kuten uusien kaivoksen löytöjen tai uuden tekniikan debyytin yhteydessä. Ja metalli väheni nälän, sodan, ruton tai ilmastohäiriöiden aikana. Pienen jääkauden aikana, joka alkoi noin 1300 ja toi kylmän sään ja satohäiriöt, lyijysaasteet romahtivat. Päästöt hidastuivat vielä mustan kuoleman aikana, kun kolmasosa Euroopan väestöstä kuoli ruttoon.

"[Tutkimus] vahvistaa suurelta osin sen, mitä tiesimme (tai epäilimme) hopeantuotannosta keskiajalla ja varhaisilla nykyajoilla, vaikka monessa vaiheessa näyttää siltä, ​​että historiallinen ennätys keskittyy entistä tarkemmin", sanoo Lawrin Armstrong, keskiaikainen taloushistorioitsija. Toronton yliopisto. Mutta hän lisää, hän oli yllättynyt lyijysaasteiden dramaattisesta lisääntymisestä välillä 625 - 1000. ”Jos tämä tutkimus on oikein, hopeakolikoilla (tai valoilla suurempien maksujen suorittamiseksi) oli tärkeämpi rooli varhaiskeskiaikaisessa taloudessa kuin Minä ja useimmat muut taloushistorioitsijat kuvittelemme. ”

McConnell toivoo hänen työnsä olevan arvokasta sellaisen historiallisen tiedon löytämisessä. "Ideana on tarjota välityspalvelin tai indikaattori teollisuustuotannosta, josta historioitsijat saavat innostuneen."

Viral-tarinat voivat pelastaa maailman

Viral-tarinat voivat pelastaa maailman

19 tyylikkäimpiä kuvia NASA: n operaatiosta IceBridge

19 tyylikkäimpiä kuvia NASA: n operaatiosta IceBridge

Kyynärvarsesi on loistava paikka kasvattaa uusi korva

Kyynärvarsesi on loistava paikka kasvattaa uusi korva