https://bodybydarwin.com
Slider Image

Dinosaurusmunan bonanza auttaa ekologia ymmärtämään esihistoriallisen vanhemmuuden

2020

Ehkäpä hämmästyttävintä fossiileissa on se, että ne eivät vain osoita meille, miltä sukupuuttoon kuolleet eläimet näyttivät, ne voivat myös kertoa, kuinka nuo eläimet eläivät. Jopa fossiilisoitunut dinosaurusmuna voi tarjota runsaasti vihjeitä vanhempien käyttäytymisestä.

Dinosaurusmetsästäjät Mongolian Gobin autiomaa-alueen Javkhlant-alueella löysivät äskettäin 15 poikkeuksellisen hyvin säilöttyä munien kytkentää, jotka tulivat theropod-dinosauruslajista. Joidenkin fantastisen etsivätyön avulla tutkijat väittävät, että tämä fossiilinen paikka on vahvin todiste siitä, että tällaiset dinosaurukset pesivät pesäkkeissä ja suojasivat niiden munia.

Olen käyttäytymisen ekologi. Tutkin kuinka eläimet elävät elämäänsä ja kuinka lajit sopivat yhteen ekosysteemeissä. Voimme paljastaa aiempien lajien ja ekosysteemien käyttäytymisekologian käyttämällä fossiileja ja tietämystämme eläimistä ja elinympäristöistä tänään. Ehdotan tässä tapauksessa, että nämä dinosaurukset ovat saattaneet suojata munansa yhteisöna sen sijaan, että huolehtisivat yksinomaan omista pesistä. On myös mahdollista, että näiden dinosaurusten ei tarvinnut huolehtia nuoruudestaan, kun he olivat kuoriutuneet.

Pallomaisen muodon munia löydettiin kolmesta 30 munasta koostuviin kytkimiin, mikä oli kausiluonteisesti kuivaa tulva-tasankoa. Ne laitettiin kriittisen ajanjakson loppupuolelle noin 66 miljoonaa vuotta sitten, ei kauan ennen kuin dinosaurukset katosivat.

"tekijänoikeudet": "© Jason Gilchrist

Munien halkaisija on 10–15 cm, kooltaan samanlaisia ​​kuin suurimman elävän lintulajin, strutsiin. Vertaamalla munia fossiilisoitujen alkion jäännösten kanssa muissa munissa, tutkijat tunnistavat, että nämä näytteet ovat todennäköisesti peräisin Therizinosauroidea- perheestä.

Munien kuorilla on korkea huokoisuus, eli ne sisältävät paljon pieniä reikiä. Tutkijat tarkastelivat, kuinka tätä verrataan elävien lajien muniin. Tiedämme, että nämä dinosaurukset asuivat kuivassa, kuivassa ympäristössä, ja näissä elinympäristöissä olevat eläimet (kuten strutsit) munivat tyypillisesti munia, joilla on vähän huokosia veden menetyksen minimoimiseksi.

Sen sijaan Javkhlant-munankuorien korkea huokoisuus on samanlainen kuin Australian megapoodilinnuilla, kuten mallee-kanoilla ja krokotiileilla. Nämä lajit peittävät tai hautaavat munansa orgaaniseen rikkaaseen materiaaliin, joka tuottaa lämpöä mättäen munien inkuboimiseksi. Javkhlant-munien korkea huokoisuus viittaa siihen, että nämä dinosaurukset tekivät samoin, koska huokoset olisivat helpottaneet kehittyvän alkion hengittämistä mädäntyneen kasvillisuuden kosteassa, happea sisältävässä ympäristössä.

Fossiilit osoittivat myös, että kaikki munat munivat ja kuoriutuivat samassa pesimiskaudessa, mikä osoitti, että dinosaurukset pesivät pesäkkeissä. Noin 60% heistä kuoriutui onnistuneesti, suhteellisen korkea kuoriutumisaste on samanlainen kuin nykyaikaisilla lintuilla ja krokotiileilla, jotka suojaavat muniaan. Tämä tukee väitettä, jonka mukaan nämä dinosaurukset hoitivat myös pesänsä.

Todisteet dinosaurusten vanhempien hoidosta tulevat tunnetuimmin fossiilista, jonka ajateltiin olevan äiti, jonka Oviraptor löysi istuvan munapesässä . Uusi dinosauruksen luurankojen ymmärtäminen viittaa siihen, että tämä "iso äiti" pitäisi nimittää uudelleen "suureksi papuksi". Urospuolinen (isänhoito) on saattanut olla vanhempien hoidon esi-isämuoto, lintujen kehittyessä Theropod-dinosauruksista (linnut ovat lintujen dinosauruksia). Primitiivisimmässä elävien lintujen (mukaan lukien strutsi) ryhmässä munat istuvat yleensä uroslinnut.

Therizinoid- dinosaurusten tapauksessa mielestämme munat kuitenkin haudattiin, mikä tarkoittaisi, että vanhempien ei tarvitsisi istua niiden päällä inkubointia varten. Mutta se ei tarkoita, että he hylkäsivät munat kokonaan.

Nykyaikaisilla megapoodilinnuilla ja krokotiililla, jotka hylkäävät munat tai harvoin käyvät munista muninnan ja hautaamisen jälkeen, on suhteellisen alhainen siitosmenestysten osuus (alle 50%), koska petoeläimet hyökkäävät pesiin. Mutta kuten olemme nähneet, Javkhlant-munien siitosprosentti oli korkeampi - 60%.

Jos aikuiset dinosaurukset eivät fyysisesti inkuboineet muniaan, vaan suojelivat pesiä yhteisessä paikassa, tämä voi viitata munien yhteisölliseen puolustukseen tai yhteisölliseen jalostukseen, jolloin yksilöt tarjoavat "alloderiaalisen" hoidon muiden jälkeläisille.

Megapodepoikaset ovat kuitenkin superpreocial. Tämä tarkoittaa, että kuoriutuessaan he voivat selviytyä täysin itsenäisesti, joten he eivät saa vanhempien hoitoa (kuoriutumisen jälkeen). Joten vaikka suuri siitosmenestys osoittaa näiden dinosaurusten huolehtineen munistaan, voi olla, että heidän ei tarvinnut suojata nuoriaan, kun ne hautuivat.

Valitettavasti fossiilitietojen rajoitukset tarkoittavat, että olisi erittäin vaikea löytää suoria todisteita dinosaurusten yhteisöllisestä kasvattamisesta ja yhteishoidosta. Tarvitsisimme todisteita useammasta kuin kahdesta aikuisesta, jotka hoitavat yhtä hautaa, tai yhdestä aikuisesta, joka hoitaa enemmän munia, kuin mitä yhdelle kytkimelle voidaan asettaa.

Mitä tulevaisuuden fossiilien löytöt palvelevat, ei ole epäilystäkään siitä, että ne avaavat enemmän ymmärryksen ikkunoita pitkään sukupuuttoon kuolleiden dinosaurusten käyttäytymisökologiaan. Ymmärtämyksemme saa tiedon myös fossiilien itsensä lisäksi tulkitsemalla nykyaikaisten lajien käyttäytymistä. Dinosaurus-ekosysteemien käyttäytymisdynamiikka ei ollut niin erilainen kuin nykyään.

Jason Gilchrist on ekologi, Edinburgh Napier University. Tämä artikkeli oli alun perin esitelty The Conversation -lehdessä.

Techathlon-podcast: Uusia emojoja, kesäkuvia ja teknisiä uutisia

Techathlon-podcast: Uusia emojoja, kesäkuvia ja teknisiä uutisia

Mitä ostaa parempaan parranajoon

Mitä ostaa parempaan parranajoon

Kuinka pari villieläinpelastajia päätyi pulleaan lemmikkiorakkaan nimeltä Thumbelina

Kuinka pari villieläinpelastajia päätyi pulleaan lemmikkiorakkaan nimeltä Thumbelina